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    34-year old Japanese-born pianist Miki Yamanaka has called New York City home since 2012 and in the past decade has wasted no time establishing herself as one of the leading personalities of her generation on the piano and beyond. Critics laud her “light, expressive touch and solidly crafted, mainstream approach” - Mike Jurkovic (All About Jazz), while audiences delight in not only her playing, but her vibrant personality as well. Yamanaka has gained international recognition from her albums as a leader; her most recent and most celebrated release, “Shades Of Rainbow” (Cellar Music), features Jazz masters Mark Turner and her NYC rhythm section, Tyrone Allen and Jimmy Macbride. Additionally, Miki has emerged as a leader of the “New York Scene” via her notable residencies at mainstay West Village sister clubs Smalls and Mezzrow. During the pandemic, she developed a successful in-home live-streaming weekly concert series cleverly titled “Miki’s Mood” where she features a veritable who’s who of NYC talent (including her husband and frequent collaborator - drummer Jimmy Macbride). The series showcases her vast knowledge of Jazz standards and tunes, often featuring themed offerings of various composers from both the Great American Songbook as well as iconic Jazz composers.
    As a sideman, Yamanaka has worked with Jazz luminaries such as alto saxophonist Antonio Hart who posits “Miki will be recognized as one of the most exceptional artists of her generation, as she is already one of the most talented and dedicated musicians from Japan.” Other notable bands she currently works in include the Harish Raghavan Quintet and The Mingus Bigband. One of her most respected mentors on piano and organ (Yamanaka also performs on organ frequently), Larry Goldings, once mused, “If only I could have Miki Yamanaka comp behind me!” - a compliment of the highest order from one master pianist to another. She has a myriad of glowing reviews from her recorded work and the iconic Downbeat Jazz magazine has repeatedly awarded her albums high marks.
   On top of her exciting work as a bandleader in New York and abroad, Miki can often be found out and about most nights, where her infectious smile and gregarious nature engender fast friends in every audience she encounters. She has many hobbies, including cooking, knitting, and perhaps most visibly, her penchant for wearing her vast collection of kimonos on her gigs, proudly representing her heritage and culture night after night as she dazzles audiences around the world.

  兵庫県神戸市出身。岡山大学理学部地球科学科卒。ジャズピアニスト、オルガニスト、コンポーザー。大学では理系を専攻するも、在学中より岡山・倉敷のライブハウスを中心に活動を展開し、2012年春より語学・音楽の修行のため単身NYへ。2013年夏に帰国するも、更なる前進をめざし、2014年よりQueens College修士課程に通い、修了時には優秀な生徒へ送られる「Sir Roland Hanna Award」を受賞。2021年よりジャズミュージシャンの登竜門である音楽大学、ニュー・スクールで講師として教鞭を取っている。

  グラミーアワードの「2023年に注目すべき若手10人」に選ばれるなど、ニューヨークで最も忙しい若手ピアニストの一人だと言われ、NYジャズの中心地と言われるSmalls Jazz Clubでは既に500回以上出演し、姉妹店Mezzrow Jazz Clubではオープン当初からレギュラー出演。自己バンドでニューヨークの名クラブ、Dizzy's ClubやBirdland Jazz Clubにも出演。自己グループのみならずサイドマンとしても世界各地を飛び回って演奏活動を行なっている。ステージをともにしたミュージシャンは多く、Antonio Hart(Saxophone)グループとは韓国・大邱ジャズフェス、台湾・台中ジャズフェスに、Roxy Coss(Saxophone)クインテットでは過去3作(“Future Is Female” - Posi-tone record、"Quintet" & “Disparate Parts” - Outside in Music)に参加+国内ジャズフェス出演、NYユニオン紙の表紙を飾る。Benny Benack III(trumpet/vocal)とは国内ジャズクラブのみならず、メキシコやサウジアラビアのコンサートホールで演奏。ここ数年は歴史のあるチャールズ・ミンガス・ビッグバンドと数多く共演し、モダンジャズの巨匠、Harish Raghavan(bass)のライブに多数出演、2024年2月にはロサンゼルスでライブレコーディングに参加(発売日未定)するなど、音楽の幅を広げている。

  コロナ渦の中スタートさせたライブ配信シリーズ「Miki's Mood」は小規模ながらも世界各地からの応援を得てまた続いており(2024年現在)、ゲストはMark TurnerやJoe Martin、Matt Penmanなどジャズ界の重鎮からVanish Gould・Benny Benackなどの若手スターまで幅広い。夫であるドラマーJimmy Macbrideとの演奏が多くなったのもこのライブ配信シリーズがきっかけである。

  これまで5作のCDを発表。最新作「Shades Of Rainbow」(Cellar Music Group)は全米チャートで20週近く50位以内にランクイン、アメリカのみならずヨーロッパからも絶賛される。過去作は「Stairway To The Stars」(Outside in Music, 2021)、「Human Dust Suite」(Outside in Music, 2020)、「Miki」(2018, Cellar Music Group)、ミニアルバム「Songs Without Lyrics」(Independent, 2012)。米紙ダウンビートや全米チャートでどの作品も注目を得た。

Photo credit : Martina DaSilva

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